SERVUS HISPANIARUM REGIS



miércoles, 17 de octubre de 2012

LA MEDALLA DE ORO DEL EJÉRCITO BRITÁNICO

File:Battle of Salamanca.jpg

La Medalla de Oro del Ejército (1808-1814), también conocida como Medalla de Oro de la Independencia, acompañada de la Cruz de Oro, fue una medalla de campaña británica otorgada en reconocimiento a los éxitos en las campañas de las guerras de la Revolución Francesa y principalmente en la Guerra de la Independencia Española. No fue una medalla general, pues se concedía únicamente a aquellos jefes militares cuyo rango era igual o superior a comandante de batallón.
La Medalla contaba con tres modelos: la medalla grande, la medalla pequeña, y la Cruz Peninsular, suplementados con diferentes barras de acción. La medalla grande se concedía sólo a los generales y la medalla pequeña a los jefes de menor rango. La cruz se otorgaba a aquellos jefes con cuatro o más acciones victoriosas, identificando cada acción con cada uno de los brazos de la cruz, a los que se podían incorporar nuevas barras de acción. Otra novedad fue que el nombre del destinatario se grababa en el borde de la medalla.
El Reglamento se publicó en 1813.

Archivo: Army Oro Medal.png
Medalla de Oro del Ejército Británico

El anverso representa la alegoría sedente de Britania sobre el orbe terráqueo con una corona de la victoria en la mano derecha y una palma en la izquierda. La figura está ornada con caso guerrero y flanqueada por un escudo ovalado con la Union Jack y un león.

File:Army Gold Cross.png
Modelo de la Cruz de Oro

La Cruz de Oro porta en su centro un león y muestra siempre cuatro acciones, una por brazo de la cruz, en este caso las de: Vitoria, Pirineos, Nive y Toulouse, lo que significaría que su portador fue condecorado por hechos de armas acaecidos entre 1813 y 1814, en la fase final de la Guerra de Independencia y posteriores operaciones en el sur de Francia.

En total fueron concedidas 165 cruces, 88 medallas grandes y 596 pequeñas.  El máximo galardón fue entregado al Duque de Wellington : una cruz con 9 barras para un total de 13 acciones. Su uniforme se puede ver aún con esta distinción múltiple en Apsley House.

File:Duke of Wellington 2.jpg
El Duque de Wellington, por Francisco de Goya. Podemos observar la Cruz de Oro del Ejército Británico colgada sobre su pecho con tres barras de acción más.

File:Phillips-Arthur Wellesley, 1st Duke of Wellington.jpg
En este grabado Wellington aparece con cuatro barras de acción y algunas de las más prestigiosas Órdenes europeas sobre su pecho (Toisón de Oro, Jarretera, de la Espada, de María Teresa de Austria, de San Fernando, etc).

El diseño de la cruz es muy similar a la posterior Cruz Victoria y se considera inspiradora de la misma.
Las barras de acción que podemos encontrar en esta condecoración son las siguientes:

  • Maia
  • Roliça
  • Vimiero
  • Sahagún
  • Benavente
  • Sahagún y Benavente
  • La Coruña
  • Martinica
  • Talavera
  • Guadalupe
  • Busaco
  • Barrosa
  • Fuentes de Oñoro
  • Albuera
  • Java
  • Ciudad Rodrigo
  • Badajoz
  • Salamanca
  • Fort Detroit
  • Chateauguay
  • Granja de Chrysler
  • Vitoria
  • Pirineos
  • San Sebastián
  • Nivelle
  • Nive
  • Orthez
  • Toulouse

Waterloo Medalla BAR.svg

Cinta de la Medalla

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